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De cuartos de maravillas a gabinetes de curiosidades: el experto David Leggett cuenta cómo empezó todo

Por David Leggett | 1 de junio de 2018

'Cuernos de unicornio', un cocodrilo disecado y esqueletos humanos: no son más que algunos de los artículos que podrías encontrar en un gabinete de curiosidades. El término viene del francés antiguo para un 'cuarto de lectura/estudio de curiosidades o maravillas', 'Wunderkammer' en alemán, literalmente una habitación de maravillas. Nuestro experto en historia natural, David Leggett explica cómo los gabinetes de curiosidades modernos han evolucionado desde esos cuartos de maravillas y cómo puedes crear hoy el tuyo propio.

De 'Wunderkammer' a gabinete

El primer registro de un gabinete de curiosidades procede de una imagen de 1599, el grabado 'Dell'Historia Naturale' de Ferrante Imperato . A partir de ese momento los cuartos de maravillas se popularizaron cada vez más y el mundo quedó hechizado por la ciencia de los inicios. Los anatomistas y exploradores aficionados y profesionales estaban deseosos por mostrar a un público con ansias de conocimiento las maravillas naturales que los rodeaban: aves exóticas, mamíferos, insectos y reptiles, órganos y esqueletos humanos, restos fósiles y tesoros de las profundidades como corales y crustáceos. A veces lo extraño y maravilloso se volvía más fantástico cuando la gente detrás de los gabinetes presentaba lo que creía que era un 'cuerno de unicornio', que resultaría ser el colmillo de un narval.

'Musei Wormiani Historia' muestra el gabinete de curiosidades de Ole Worm

Uno de los gabinetes del siglo XVII más famosos fue el de Ole Worm, un cirujano de Aarhus y estudiante completo de ciencias naturales. Reunió una gran colección de curiosidades, que iban de artefactos de nativos recogidos en el Nuevo Mundo, hasta taxidermia y fósiles. En su tiempo recopiló grabados de la colección, junto con sus especulaciones sobre su significado, en un catálogo de su Museum Wormianum, publicado tras su muerte en 1654. Los grabados le dan un verdadero significado al término 'Wunderkammer'. Ole fue también el propietario de una mascota bastante inusual: una ya extinta alca gigante. Su ilustración del alca gigante es la única de un ejemplar vivo de la especie.



Alca gigante de Ole Worm

En las eras victoriana y eduardiana los gabinetes de curiosidades dejaron de ser la prerrogativa de eruditos o científicos —viajados y adinerados caballeros deseosos de mostrar sus 'conocimientos' y experiencias exhibiéndolos en sus grandes casas de campo y de ciudad. A medida que la moda creció, el tamaño de las exposiciones se redujo.

Actualmente lo más cercano que podemos llegar a un verdadero 'Wunderkammer' son probablemente nuestros museos de historia natural, como el Museo Británico de Historia Natural de Londres, o el maravilloso Museo de Leiden, en los Países Bajos. El Museo Deyrolle de París, propiedad privada de Louis Albert de Broglie, se anuncia a sí mismo como justamente uno de esos 'gabinetes' o 'vitrinas', con su fascinante y ecléctica colección con todo tipo de maravillas de la naturaleza.

Izquierda: Museo de Historia Natural de Leiden. Derecha: gabinete de curiosidades del siglo XVIII

La expresión 'Cabinets de Curiosités' (gabinetes de curiosidades) hoy en día ha pasado a significar justamente eso: un armario ('cabinet'), un conjunto de cajones o estantes que muestra una mezcla científica diversa: reptiles embotellados, calaveras y esqueletos, especies exóticas y taxidermia. Los gabinetes actuales se pueden alojar en los espacios más pequeños. Mientras el principio de ser una colección ecléctica siga siendo cierto, los estantes más humildes podrán lucir el título orgullosamente.

  • Mientras el principio de ser una colección ecléctica siga siendo cierto, los estantes más humildes podrán lucir el título orgullosamente.
  • Fuente de la imagen: Cobbe Collection


Las subastas de historia natural de Catawiki, especialmente la subasta de gabinete de curiosidades mensual, ofrecen a los coleccionistas una manera fácil de crear una colección de este tipo. Cada mes esta subasta incluye una gran variedad de objetos extravagantes, inusuales e inesperados —de 'fetos' de sirenas hasta fósiles vivientes como artrópodos de las profundidades (isópodos marinos gigantes), pasando por réplicas de cabezas reducidas y cocodrilos embotellados...todo está allí.

Izquierda: antiguo perezoso con tres dedos, cuerpo entero disecado. Derecha: especímenes conservados en botella, con etiquetas de especies: sanguijuela, lagarto y gusanos nematodos

Del 1 al 10 de junio contamos con una subasta de curiosidades especial privada que se celebrará con autorización de Jansen's Wunderkammer y que ofrecerá una selección de piezas principalmente antiguas: monos del Nuevo Mundo, centollos, armadillos y varanos. Y para los más curiosos: sanguijuelas conservadas embotelladas, nematodos, esponjas y crías de caimán. ¡Sin duda es una subasta que no hay que perderse!

Descubre más fósiles | taxidermia | gabinetes

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