Inspiración

Hallazgos fantásticos: la sirena de Fiyi no es únicamente un relato que da mala espina

Escrito por David Leggett | 20 de julio de 2018

Las sirenas existen, pero no de la forma que imaginas. Esta semana nuestro experto en historia natural, David Leggett, te trae un fantástico hallazgo de nuestra subasta de gabinete de curiosidades de taxidermia que acaba el 29 de julio: ¡una sirena de Fiyi! ¿No te lo crees? ¿Tienes curiosidad? Sigue leyendo para saber más sobre esta bestia fantástica y sobre dónde encontrarla.

La sirena de Fiyi

Hecha a partir del cuerpo y la cabeza de un mono joven unidos a la mitad inferior de un pez, la 'sirena de Fiyi' la presentó por primera vez al público mundial el famoso P.T. Barnum en los años 1840 en Nueva York. La historia que había detrás era que esta criatura maravillosa había sido 'capturada' por pescadores locales en las costas de las Islas Fiyi, que entonces era un lugar maravilloso y misterioso para la gente de a pie.

Las réplicas modernas siguen un patrón muy similar —cuerpo de simio (ahora normalmente artificialmente creado) unido a un pez artificial, como se puede ver en la imagen inferior. Unos cuantos ejemplares se reducen a un esqueleto, con lo que la misteriosa criatura se limita a su estructura interna, como la que se subasta esta semana.

Este fabuloso esqueleto antiguo de sirena de Fiyi en vitrina de la época aparece en nuestra subasta de gabinete de curiosidades de taxidermia

Un relato que da mala espina

La verdad tras esta bestia fantástica, no obstante, es algo diferente. Pescadores de Japón y de otros lugares del Pacífico llevaban muchos años cosiendo torsos de monos a cuerpos de peces, supuestamente para fines religiosos.

Un capitán de barco americano, Samuel Barrett Edes, compró la 'sirena' de Barnum a unos marineros japoneses 1822 por la enorme suma de 6000 $. Se expuso en Londres por un tiempo, pero con la muerte del capitán Edes, su hijo adquirió la sirena y la vendió posteriormente al Museo de Boston. El verano de 1842 Barnum, un ávido coleccionista de curiosidades, examinó la sirena y acordó 'ceder' el artículo por la bonita suma de 12,50 $ a la semana. El resto, según dicen, es historia.

Las instalaciones de Barnum se incendiaron unas cuantas veces en los años 1860, y la sirena desapareció, supuestamente destruida en uno de los fuegos.

Pero la magia de la criatura había captado la atención del público general, y a lo largo de los años se hicieron muchas réplicas, que encontrarían finalmente su camino por todo el planeta. Hasta hoy 'Ripley's Believe It or Not!' tiene una expuesta en sus salas de exhibición en Piccadilly, Londres, y hay incluso una que se encuentra en el museo de Brighton, en la costa sur de Inglaterra.

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La subasta de gabinete de curiosidades de taxidermia de esta semana y que termina el domingo 29 de julio incluye una sirena de Fiyi, que se cree que se 'capturó' a principios del siglo XX y está debidamente en su vitrina. Esta curiosa delicia de Francia ha sido valorada por nuestros expertos, que estiman su valor en entre 1100 € y 1200 €.

Descubre más sirenas | taxidermia

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