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A medida que las ferias se pasan al formato online, el mundo del coleccionismo se enfrenta a cambios

Escrito por Tom | 19 de noviembre de 2020


En 2020 el mundo mudó rápidamente a entornos online. Si bien muchas empresas son capaces de adaptarse, las que trabajan en el sector de los eventos se han visto afectadas de forma desproporcionada. En el mundo del arte y el coleccionismo, eventos como las ferias han formado parte de su configuración comercial. Estas mismas ferias se han visto rápidamente presionadas para adaptarse y tener éxito en el mercado digital. Nos hemos sentado con el Gerente responsable de arte y antigüedades de Catawiki, Cyrille Coiffet, y con el Gerente responsable de artículos de colección, Frank Pon, para hablar sobre el arte y el traslado de las ferias de coleccionables al formato online, y sobre cómo ambos mercados están cambiando para mejor. 


Las ferias tienen una influencia considerable en el mundo del arte y los coleccionables. Han sido una tradición en el sector durante todo el tiempo que llevan existiendo; un escaparate para los entusiastas de ideas afines que buscan profundizar en su pasión, y una manera para que comerciantes y vendedores construyan relaciones entre sí. ‘Las ferias siempre han sido un componente crucial en el ecosistema artístico’, explica Cyrille. ‘Fundamentalmente, las ferias anuales de arte, junto con las ventas nocturnas de las casas de subastas, han sido unos eventos ritualizados en los que los gustos y las tendencias se definen o se solidifican’. 


En el mundo del arte contemporáneo las ferias han sido vitales, ya que a menudo han sido los únicos lugares en los que las galerías podían mostrar las obras de sus artistas más allá de su propio espacio. Pero la pandemia ha hecho que estos espacios físicos, antes seguros, ahora deban evolucionar hacia lo digital proporcionando una experiencia comparable. Si bien este ha sido un ajuste rápido para un sector a menudo lento, y arcaico a ojos de algunos, es algo que ha llegado en un momento necesario. 



Las ferias de arte han sido un recurso de las galerías para mostrar el trabajo de los artistas y establecer relaciones comerciales

Para el mundo del arte en particular, esto ha significado superar una reputación duradera como un dominio inaccesible de la élite. Pero este año, a medida que las galerías y ferias han pasado a ser online, las cifras indican que esta percepción está cambiando. 


En una encuesta realizada en 2020 por Catawiki en los Países Bajos, el 53 % de los encuestados dijo que el arte en particular seguía siendo demasiado elitista. No obstante, un 38 % también dijo que el arte era cada vez más accesible a la luz de la pandemia. De hecho, los más jóvenes se están implicando más que nunca. El 41 % de los jóvenes neerlandeses de la generación Z comparte esta idea. Como parte de una composición demográfica relativamente nueva en la esfera del arte, están impulsando la demanda de formas de arte contemporáneo como el arte callejero. ‘En última instancia, todas las principales ferias de arte ahora se están pasando a la modalidad online tal como sus clientes lo exigen, y también porque son organizaciones comerciales que necesitan encontrar soluciones innovadoras para sobrevivir’. 


Adaptación del arte al mundo online


El traslado al mundo online plantea la pregunta de cómo de rápido puede hacer esto el mundo del arte de forma exitosa. ‘Las ferias que quieran pasarse al formato online deben adquirir un nuevo conjunto de habilidades’, dice Cyrille. ‘Además de sus habilidades de conservación y negociación, perfeccionadas a lo largo de decenas de años, también deben contar con astucia a la hora de mostrar virtualmente obras de arte y llevar a su público la experiencia online’.


Para muchos de los que están afianzados en el mundo del arte, esto implica romper con el legado de la forma en que siempre se ha funcionado; presencialmente. ‘La brecha entre la manera en que las cosas eran y cómo tienen que ser ahora es enorme. En los últimos veinte años las ferias de arte siempre han planteado el argumento de las experiencias físicas directas con la obra de arte como un ‘plus’ frente la experiencia online. Ahora hay que dar marcha atrás y reinventar esta narrativa. 


Pero la forma en que las ferias de arte deben adaptarse va más allá del qué y el cómo, mediante la inclusión de un nuevo público. ‘Las ferias también tienen que adaptarse al público online. Este público es por naturaleza más joven y tiene menos dinero. Al mismo tiempo, son personas muy inteligentes y les encanta comprar por impulso en la misma medida. Por lo tanto, sus gustos están más marcados en relación a los valores de su generación: artistas emergentes, arte callejero y, en general, cualquier cosa vinculada a la cultura popular. Estos géneros han estado tradicionalmente subrepresentados en las ferias’. 


El mercado de los artículos de colección


Al igual que la comunidad del arte, el mundo de los artículos de colección —piensa en cómics,, sellos y juguetes—, también podría estar experimentando una transición oportuna a las ferias online. Una encuesta realizada por Catawiki sobre el mercado de los coleccionables en los Países Bajos a principios de este año puso de relieve que el 54 % de los encuestados neerlandeses cree que los mercados online son su mejor opción para encontrar nuevos artículos de colección. Y en cuanto al potencial de reventa, el 37 % de los neerlandeses afirma que esta es su principal razón para la coleccionar, con la mayoría de los encuestados mileniales y de la generación Z de acuerdo con esto. 


Para los coleccionistas, las ferias son una oportunidad para conectar con su comunidad

Las ferias, que durante mucho tiempo han sido lugares para la construcción de comunidad y abastecerse de artículos, ahora deben aprovechar la mentalidad emprendedora que impulsa a los coleccionistas más jóvenes y, al mismo tiempo, seguir implicando a los coleccionistas más mayores y más movidos por la nostalgia. Frank Pon explica por qué Catawiki es una plataforma bien equipada para satisfacer esta demanda.


‘Estamos acostumbrados a ser digitales. Aunque definitivamente es una lástima no poder interactuar con la comunidad cara a cara, es posible hacerlo virtualmente poniendo a los expertos a disposición para charlas, encuentros y respondiendo preguntas sobre Catawiki o el mercado en general. Hacer valoraciones también puede ayudar a compensar el hecho de que el público en general no pueda ir a los puntos de venta físicos. Conectar nuestras subastas y realizar promociones conjuntas de estos eventos ayudará a los organizadores de eventos a llevar su público al mundo online’. ‘En última instancia, la fortaleza de nuestra plataforma es nuestra capacidad para ayudar a las comunidades de arte y objetos coleccionables a conectarse a internet. Muchos vendedores y compradores que se mostraban indecisos a la hora de pasar al formato online, ahora están viendo los principales beneficios y con ello están olvidando parte de sus prejuicios sobre las subastas online. Otra manera en la que Catawiki puede apoyar al sector es poniendo online colecciones con baja exposición. Con nuestro gran número de expertos y socios, tenemos capacidad para valorar las colecciones de forma rápida y precisa’.


El futuro de las ferias


Las ferias grandes ya han empezado a desarrollar colaboraciones con plataformas online para mitigar el impacto económico de la pandemia y equiparse para el futuro. ‘Entre los principales innovadores se encuentran las ferias de arte que han optado por una estrategia de alianza’, explica Cyrille. ‘Por ejemplo, en 2020 la Feria Accessible Art Fair (la feria de artistas emergentes más importante de Bélgica) y la Puces du Design (la feria de diseño vintage más importante de Francia desde 2000) han optado por asociarse con Catawiki para albergar miniversiones online de sus ferias’.


El mismo cambio se está dando en el mercado de los coleccionables. ‘La feria London Stampex es un buen ejemplo de adaptación de actores importantes. Han podido reunir a la comunidad internacional en formato online a través de una sala de exposiciones virtual. Varias otras ferias más grandes están siguiendo su ejemplo y están pivotando sus ferias a formatos de simulación online. Otras mantienen un enfoque más tradicional y planifican con antelación eventos futuros con la esperanza de una mejora de las circunstancias’.



El futuro de las ferias parece híbrido, destinadas a existir tanto online como presencialmente


Queda por ver cómo responderán a largo plazo las ferias a este cambio. Pero un modelo híbrido parece ser el escenario más probable tanto en el mundo del arte como de los artículos de colección. 


‘Las ferias de arte volverán. Para muchas galerías las ferias han sido el lugar en el que hacer la mayor parte de sus ventas, compensando la falta de tráfico de visitantes que las galerías experimentan en los centros de las ciudades’, dice Cyrille. ‘En este sentido las ferias seguirán siendo siempre una parte esencial del mercado del arte. Lo que cambiará para las ferias será probablemente el hecho de que crearán sistemáticamente dobles virtuales y adaptarán sus esfuerzos de conservación de galería y obras de arte para garantizar que atienden al público online’.


En cuanto a mantener el espíritu de las ferias arte y de artículos de colección, Frank es optimista. ‘Creo que las personas somos criaturas de costumbres y el deseo de conexión humana, junto con la emoción de descubrir objetos únicos, nos llevará hacia eventos comunitarios. Veremos más innovación en el sector de las ferias y eventos madurando el concepto online, por lo que será una mezcla. Catawiki puede ser un líder gracias a su compromiso a la hora de llevar online a la comunidad presencial. Pero la necesidad de moverse online, especialmente en la comunidad de coleccionistas, es clara. Como siempre, cuanto más tradicional sea una comunidad, más tiempo necesitará para adaptarse. Es por esto que estamos aquí para ayudar’. 


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