Histoire

Le charme intemporel des muscle cars américaines

Rédigé par Tom | 20 novembre 2020


Peu de voitures sont aussi symboliques d’un pays et d’une époque que les muscle cars des États-Unis d’Amérique. Les Plymouth Roadrunners et les Chevrolet Camaros comptent parmi les plus emblématiques de ces puissantes voitures américaines, représentant toute une époque de liberté révolue, de démesure et d’abandon. Pour certains, ce ne sont que des voitures, mais pour beaucoup, comme l’explique l’expert en voitures de collection, Arjan Rietveld, le romantisme des muscle cars est toujours bien vivant. 


Quiconque s’intéresse à la culture populaire américaine a déjà entendu parler des muscle cars, ou du moins sait à quoi elles ressemblent. Clint Eastwood a fait vrombir leurs moteurs dans plusieurs de ses films, Wilson Pickett a rendu célèbre sa « Mustang Sally », et on retiendra des héroïnes du film éponyme Thelma & Louise leur escapade mythique en Ford Thunderbird.  



La Chevrolet Chevelle SS de 1970

« La culture populaire a joué un grand rôle dans l’engouement pour les muscle cars », dit Arjan. « Il y a tant de films dans lesquels on a pu apercevoir ces voitures mythiques. La Dodge Charger dans Shérif, fais-moi peur (plus d’un modèle a d’ailleurs été détruit pendant le tournage de la série), la Pontiac Trans Am dans Cours après moi shérif et, surtout, la Mustang 390 Fastback dans Bullitt avec Steve McQueen, récemment vendue aux enchères pour 3,7 millions de dollars. La liste est loin d’être exhaustive et toutes ces apparitions sur grand écran continuent d’entretenir notre passion pour les muscle cars ».


The muscle car


Les muscles cars, littéralement « voitures de muscle » en anglais, ont un nom qui résonne fort et qui résume bien leur principal argument de vente : la puissance. « Les muscle cars sont des modèles sportifs équipés de V8 (et rien d’autre) avec une sortie moteur plus haute que sur les modèles standards », explique Arjan. « Tout est dans le bruit ! Ces voitures doivent faire un bruit d’échappement orageux. Il s’agit généralement de berlines de taille moyenne avec deux portes et roues motrices arrière. Et bien qu’elles soient simples de composition, surpuissantes et souvent difficiles à manier, rien n’égale leur vitesse de pointe une fois lancées sur ligne droite. 



La Chevrolet Impala de 1964

La plus « musclée » de toutes ? Selon Arjan, il y en a bien une ou deux qui peuvent revendiquer le titre. « La Ford Mustang dans toutes ses variantes reste la préférée de tous. Puis viennent les Corvettes ». Fait intéressant, la Ford Mustang n’était pas à l’origine une muscle car, et cela alimente un vrai débat chez les amateurs de voitures. « Il y a toujours cette discussion sur les Mustang qui ne seraient pas des muscle cars, ce qui est vrai dans sa forme originale. Cependant, dès lors qu’elle a « Shelby » ou « Mach » accolé à son nom, c’est une toute autre histoire ». 


Le symbolisme des muscle cars


Ce qui les rend populaires, c’est, comme pour beaucoup de voitures de collection, ce qu’elles représentent. Elles sont nées dans les années 1950 dans l’Amérique d’après-guerre, un pays qui commence à assumer son nouveau statut de superpuissance mondiale. Un nouvel idéal de liberté et d’opportunité séduit la planète : le rêve américain. Pour Arjan, ces voitures incarnent tout cela et bien plus. 


« Elles représentent une époque et un pays symboles de liberté, de bien-être et de prospérité. Elles étaient abordables et développaient une puissance et un bruit incroyables, attirant tous les regards. De plus, toutes leurs déclinaisons collent parfaitement à l’idéal américain du libre choix ». 



La réputation de ces voitures doit autant à leur symbolisme qu’à leur vitesse

Ces voitures n’étaient pas les plus pratiques ni le meilleur investissement qui soit. Mais, comme l’explique Darwin Holstrom dans American Muscle Cars: A Full-Throttle History, l’attrait des muscle cars réside dans leur symbolisme. « Si vous examinez les muscle cars d’un point de vue technologique alors oui, le rugissement de la bête n’a guère de sens. Mais... c’est que vous ne les voyez pas pour ce qu’elles sont. L’attrait d’une muscle car réside autant dans ce qu’elle symbolise que ce dans qu’elle est vraiment. Les symboles sont puissants... et une muscle car symbolise d’infinies possibilités. Plus précisément, elle symbolise une époque où une chose aussi monstrueuse qu’une muscle car pouvait encore voir le jour ». 


Investir aujourd’hui


Aujourd’hui, les conducteurs passionnés veulent se réapproprier cette époque. Ce qui explique que la valeur des muscle cars monte. Quand on questionne Arjan sur la demande récente, il nous répond qu’« il est difficile de dire dans quels types de voitures il faut investir, alors il vaut mieux choisir ce qu’on aime ». « Les vraies muscle cars des années 60 et 70 sont montées en flèche au cours de la dernière décennie. Elles affichent donc des prix d’entrée déjà plus élevés. Les Shelby Mustang, les Plymouth Roadrunner, et les modèles plus rares sont difficiles à trouver, mais je vois bien une Dodge Charger, une Pontiac GTO ou encore une Oldsmobile 442. Sans oublier la Pontiac Firebird ou la Chevrolet Camaro ».


Quelle que soit la voiture dans laquelle vous choisissez d’investir, Arjan considère que le charme des muscle cars parle à toutes les générations. « J'ai toujours eu un faible pour elles, en particulier pour celles qui ont été modifiées avec un peu de peinture ou qui ont pris quelques rides. À mes yeux, si vous achetez un peu de tôle, l’idéal est d’en faire ce que vous voulez. Il existe un important marché de pièces détachées d’occasion pour les améliorer et les mettre aux normes modernes. Ce sont des objets avec lesquels vous pouvez vraiment vous amuser. C’est ce qui rend les muscle cars américaines vraiment uniques. Vous pouvez vous démarquer du lot, comme un hors-la-loi dans les vieux films ».


____________________

Capturez l’esprit des muscle cars dans notre vente de voitures de collection ou inscrivez-vous comme vendeur sur Catawiki.


À découvrir Voitures de collection | Souvenirs auto et moto


Vous aimerez peut-être aussi :

L’époque où Alfa Romeo a conçu une soucoupe volante

Le pilote afro-américain qui a fait l’histoire de la NASCAR

L’histoire de Pininfarina en trois voitures


Créez gratuitement votre compte
Sur Catawiki, vous serez surpris par l’impressionnante sélection hebdomadaire d’objets d’exception que nous proposons. Inscrivez-vous dès aujourd’hui et découvrez nos ventes aux enchères hebdomadaires organisées par notre équipe d’experts reconnus.
Avez-vous déjà un compte Catawiki ? Connectez-vous
Partagez cette page
Close Created with Sketch.
Pas encore inscrit(e) ?
En créant gratuitement votre compte Catawiki, vous pourrez faire des offres sur n’importe lesquels de nos 65 000 objets d’exception proposés en vente chaque semaine.
Inscrivez-vous maintenant