Histoire

Pourquoi les montres vintage ont tant de valeur ?

Écrit par Mia Forbes | Publié le 22 octobre 2021

De Rolex à Patek Philippe, les montres de luxe représentent le summum de la sophistication, de l’art et du raffinement. Elles sont à la fois des outils utiles de par la complexité de leurs mécanismes et de beaux accessoires de par leurs extérieurs minutieusement conçus. Mia Forbes, consultante dans les domaines du luxe et des antiquités, explique pourquoi les montres vintage gardent toute leur valeur (ou que celle-ci augmente même souvent) même après plusieurs années d’utilisation.

Depuis quand les montres ont-elles été considérées comme des objets de luxe ?

En fait, cette question devrait être posée dans l'autre sens. Ce sont le savoir-faire et la technologie impliqués dans la fabrication des montres qui en ont fait des objets que seuls les plus riches pouvaient se payer. La première montre-bracelet a été fabriquée par Breguet pour la reine de Naples en 1810, même si son invention est souvent attribuée à Patek Philippe et la montre qu’il avait conçue en 1868 pour une comtesse hongroise.

Avec la révolution industrielle du XIXe siècle, les montres ont commencé à être produites en série. Elle sont alors devenues accessibles pour un pan beaucoup plus important de société, en particulier la classe moyenne émergente. À la fin du XIXe siècle et au XXe siècle, l’industrie horlogère a évolué pour permettre progressivement à chaque budget de trouver sa montre idéale.

Enfin, au XXIe siècle, le « temps » est devenu si omniprésent - sur les téléphones portables, les téléviseurs, les appareils de cuisine - que les montres-bracelets sont redevenues un objet de luxe. Toutes les fonctions qu’une montre pourrait exécuter étant désormais disponibles sur nos téléphones, elles auraient pu devenir obsolètes. Et pourtant, parce qu’elles sont passées d’un status d'objet fonctionnel à celui de symbole de statut social, la longévité et l’engouement pour les montres ont perduré.

Une gravure montrant la quantité de travail historiquement consacrée à la confection de mécanismes horlogers

Le commerce des montres vintage

Le commerce des montres vintage a vraiment vu le jour dans les années 1970, quand les gens ont commencé à s’intéresser aux designs des décennies passées plutôt qu’aux nouveautés. Ou bien, ils se sont tournés vers des pièces d’occasion pour pouvoir posséder un produit de luxe à un prix plus abordable. Les marchands de montres vintage ont répondu à cette demande, notamment par le biais des magasins spécialisés ou des maisons de vente aux enchères.

Depuis, le marché a explosé, avec un boom particulier dans les années 2000 et 2010. Avec un accès Internet 24h/24 et 7j/7, n’importe qui peut désormais rapidement se faire une idée de la valeur marchande d’une montre vintage, ou même en acheter une en quelques clics. Des plateformes comme Catawiki, des sites en ligne et Instagram sont venus par la suite offrir une alternative encore plus accessible aux commerçants traditionnels. Ceux-ci dominent cependant toujours le marché et représentent 300 à 350 millions de dollars au sein d’une industrie de 2 milliards de dollars. 

Quels facteurs contribuent à la valeur d’une montre vintage ?

Divers facteurs font que certaines personnes préfèrent les montres vintage aux nouveaux modèles : la nostalgie, les designs emblématiques, les histoires intéressantes et, pour les collectionneurs passionnés, le frisson procuré par la traque d’un modèle particulièrement rare et par le gain d’une belle vente aux enchères. D’autres facteurs plus objectifs contribuent aussi à la valeur d’une montre vintage.

Tout d’abord, la fabrique et le modèle jouent un rôle très important. Si le marché des montres vintage évolue comme les autres, certaines marques sont encore et toujours recherchées, comme Rolex et Patek Philippe pour ne citer que deux exemples. À tel point que certains modèles particuliers rendent les collectionneurs fous, comme la Rolex Daytona. La rareté est un facteur déterminant, les montres moins courantes atteignant en général des prix plus élevés ; par conséquent, les montres plus anciennes et donc souvent plus rares ont de la valeur. L’âge de la montre est évidemment un critère important aussi. 

La question de l’état est délicate, car si une montre vintage immaculée est sans aucun doute un objet exceptionnel, l’apparence usée et patinée des montres de luxe d’occasion peut aussi intéresser les acheteurs. La conservation de la boîte et des documents d’origine contribuent à la valeur d’une montre, car ils sont un signe d’authenticité et une source d’informations supplémentaires sur son histoire. Enfin, des « caractéristiques bonus » telles qu’un ancien propriétaire célèbre, une caractéristique unique ou un cadran gravé peuvent faire d’une montre ancienne ordinaire un véritable chef-d’œuvre vintage. 

Rien ne se vendra mieux qu’un exemplaire parfaitement conservé d’un modèle rare et recherché et conçu par une grande marque horlogère

Quelles sont les montres vintage qui ont le plus de valeur ?

Les leaders incontestés du marché des montres vintage forment un petit groupe de grandes marques, à savoir Rolex, Patek Philippe, Tudor, Cartier et TAG Heuer. Les collectionneurs sont attirés par leur réputation de longue date, le luxe qu’elles symbolisent et la garantie d’une bonne valeur à la revente.

On retrouve toutes ces qualités dans la montre vintage la plus chère jamais vendue : la Patek Philippe Henry Graves Supercomplication, au prix étourdissant de 23,98 millions de dollars. Cet inestimable garde-temps qui appartenait à une célébrité, a été fabriqué dans les matériaux les plus haut de gamme, et disposait de 24 « complications » (fonctionnalités, en d’autres termes) contrôlées par des mécanismes internes minuscules, fruits du savoir-faire séculaire de Patek Philippe.

La Henry Graves Jn. Supercomplication représente tout ce qu’il y a de plus précieux dans une montre ancienne

Seules quelques marques horlogères peuvent rivaliser en termes de matériaux haut de gamme, de maîtrise technique et de réputation irréprochable. Rolex est un autre nom synonyme de grandes montres vintage. Et ce notamment grâce à la rareté de ses modèles les plus populaires (la demande dépasse souvent l’offre), mais aussi grâce à leur robustesse et leur durabilité. Pratiquement tous les modèles sont étanches. La Rolex Explorer peut d’ailleurs résister aux environnements les plus extrêmes, ce qui en fait davantage un outil qu’un accessoire à proprement parler.

Une chose à savoir quand on achète une montre vintage ?

Vous devez garder plusieurs choses en tête avant d’acheter une montre vintage. Les modèles anciens requièrent un entretien minutieux et sont rarement aussi précis que les modèles récents. Vous devez donc savoir quelles sont vos priorités lorsque vous devez choisir entre vintage et neuf. Si des réparations sont nécessaires, il est également important de noter que certaines pièces peuvent ne plus être disponibles, en particulier pour les montres les plus anciennes. 

Attention, il est aussi primordial d’éviter les faux et les contrefaçons en faisant appel à un revendeur ou une plateforme réputée et en s’assurant d’avoir toutes les informations nécessaires avant l'achat : les numéros de série, la provenance, les document d’origine. Comparez le modèle avec des modèles authentiques vérifiés vendus récemment. Si un prix semble trop beau pour être vrai, c’est probablement le cas. 

Au cours des dernières décennies, le marché en ligne a défié la domination des magasins de montres vintage 


Ces dernières années, Internet a considérablement facilité la recherche d’informations pour les collectionneurs en quête de la montre vintage parfaite. Aussi, des plateformes en ligne fiables comme Catawiki garantissent l’authenticité et la qualité des objets en vente en employant des équipes d’experts et en appliquant des critères de sélection stricts.

Comment les entretenir au mieux ?

Les montres sont bien entendu faites pour être portées et la résistance des modèles Rolex est faite pour être mise à l’épreuve dans toutes sortes d’environnements. Inutile donc de ranger votre modèle vintage dans une boîte à l’abri de l’air et de la lumière. Cependant, vous devez vous en occuper correctement. Le recours à un technicien agréé ou officiel est toujours la bonne option, moyennant un entretien régulier environ une fois tous les trois à cinq ans

Soyez prudents avec les réparations. Quelque chose qui, à première vue, peut sembler être un défaut, comme un cadran irrégulier ou décoloré, peut en fait être un argument de vente qui pourra vous servir. Eric Wind, spécialiste en horlogerie, a élaboré quelques règles pour conserver la valeur optimale d’une montre vintage : faites le moins de modifications possible, assurez-vous qu’elles soient réversibles, faites ce que vous voulez avec les bracelets. Pour lui, c’est avec les bracelets que vous prenez le moins de risque lorsque vous voulez personnaliser votre garde-temps, sans compromettre définitivement sa valeur.

Un garde-temps hors pair

Les meilleures pièces sont souvent celles qui ont une histoire vraiment unique et intéressante. L’ « Exotic » de 1968 ayant appartenue à Paul Newman l’illustre parfaitement. Elle a été confiée à la maison d’enchères Phillips par James Cox. L’acteur et pilote de voiture de course Newman l’avait offerte à ce dernier après qu’il l’ait aidé à construire une cabane dans les arbres pendant ses vacances d’été. 

Cox l’a gardée pendant des décennies sans se rendre compte de sa valeur jusqu’à ce qu’il décide de s’adresser à un revendeur, surpris que tout le monde semble remarquer que c’était une « Newman Daytona » - il n’avait aucune idée du modèle. Une bonne surprise pour Cox, la montre ayant été vendue en 2017 pour plus de 17 millions de dollars !

La troisième montre la plus chère vendue aux enchères a une charmante histoire

À propos de l’auteur

Mia est consultante dans les domaines du luxe et des antiquités à Londres, en Angleterre et collaboratrice de rédaction. Elle est titulaire d’une licence en lettres classiques de l’Université de Cambridge. Au travail comme à la maison, Mia est entourée de livres et aime écrire sur les grandes œuvres.

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