Interviews

La passion de Kenji Hayashi, en quête des montres vintage les plus rares au monde

Écrit par Marieke | Publié le 4 novembre 2021


La recherche des garde-temps les plus exclusifs n’est qu’un premier pas pour tout collectionneur de montres passionné. Nous nous sommes entretenus avec Kenji Hayashi, célèbre collectionneur de montres vintage basé à Tokyo et vendeur sur Catawiki, au sujet de son engagement de toute une vie et de ses incroyables trouvailles, mais aussi de son dévouement pour la qualité, pour l’authenticité et pour la conservation technique.


Quelle est l’origine de votre passion pour les montres ? 


Quand j’avais 19 ans et que je travaillais encore comme journaliste pour financer mes études, je suis tombé sur une ancienne montre Cyma à remontage manuel. J’ai tout de suite senti quelque chose de spécial. Je devais l’acheter. Ce fut le début de ma collection de montres vintage qui a ensuite évolué vers la vente, l’achat, puis ma vocation d’expert technique.


Vous êtes devenu un spécialiste dans votre domaine, estimé par beaucoup. Comment avez-vous enrichi vos connaissances au fil des années ?


Quand je n’étais encore qu’un collectionneur, j’achetais régulièrement des montres vintage à des vendeurs du monde entier. Malheureusement beaucoup se sont avérées entièrement fausses ou en partie, en raison de pièces contrefaites. C’était vraiment décevant et démotivant, mais rien ne m’aurait fait abandonner. J’ai décidé de commencer à travailler moi-même sur le marché de l’horlogerie pour apprendre auprès de collectionneurs de montres de renommée mondiale. J’ai réalisé que les horlogers eux-mêmes étaient la seule source dont je pouvais réellement apprendre. C’est à ce moment-là que j’ai fait mes valises pour Genève, en Suisse, où de nombreuses grandes marques ont leur siège.



Quel est votre processus pour assurer l’authenticité d’une montre ?


Aujourd’hui, mes connaissances se sont considérablement affinées. Mais il faut garder à l’esprit que personne ne sait mieux que l’usine d’origine. Au fil des ans, j’ai tissé d’excellents liens avec des entreprises horlogères de premier plan, en partie en demandant une vérification et un service complet pour des montres rares, parfois vieilles de 100 ans. Je crois que rester humble, ne jamais faire uniquement confiance à votre propre jugement et demander toujours un deuxième avis est la clé pour être un vendeur fiable. C’est une grande responsabilité.


Comment Catawiki a pu changer votre façon de faire du commerce ?


Catawiki fournit une plate-forme fiable car chaque pièce mise en vente est d’abord vérifiée par un expert. De plus, il m’a aidé à passer du marché local au marché mondial. J’aime aussi beaucoup échanger avec les experts de Catawiki et l’idée de me connecter à d’autres collectionneurs passionnés avec le même esprit me plaît.


Après toutes ces années de collection, y a-t-il une montre qui est restée plus mémorable que les autres ?


À l’époque où j’ai décidé de me lancer sur le marché mondial du vintage, j’ai rencontré un collectionneur italien ; une personne formidable et un vendeur de confiance réputé dans le monde entier. La Chronographe Moonphase Day-Date 'Padellone' a été la première montre que je lui ai achetée. C’est une montre extrêmement rare de 1950. 'Padellone' signifie « grande poêle à frire » en Italien. La montre porte ce surnom en raison de sa taille remarquablement grande pour l’époque : 36 mm. La 8171 est également l’une des rares montres de l’histoire de Rolex à avoir un indicateur de phase de la lune sur son cadran.


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