Geschiedenis

MV Agusta: het verhaal van een Italiaanse motorlegende

Door Tom | 31 maart 2021


Als luchtvaartbedrijf dat motorfietsen ging maken, had MV Agusta al bewezen innovatie hoog in het vaandel te hebben. Sinds de oprichting in 1945 produceerde MV Agusta talloze prachtige modellen die de harten veroverden van motorrijders wereldwijd, en die wereldtitels in de wacht sleepten op racecircuits. Het merk heeft een schitterende geschiedenis die vandaag nog steeds tot de verbeelding spreekt, vertellen motorexperts John Searle en Davide Marelli.


Fabrikanten van motorfietsen wisten lange tijd hun bewonderaars dusdanig in de ban te krijgen, dat andere industrieën er jaloers op waren. Harley-Davidson inspireerde een cultachtige aanhang, terwijl de expressieve ontwerpen van Moto Guzzi eveneens een trouwe schare liefhebbers op de been bracht. Voor MV Agusta is dat niet anders; het merk doorbrak de grens tussen esthetische wenselijkheid en sportief prestatievermogen. 



Deze MV werd in 1958 verkocht door Stanley Hailwood, de vader van Mike 'The Bike' Hailwood, aan de Britse motorracer Chris Newport.

"MV Agusta (Meccanica Verghera) staat bekend om zijn successen in de wereldkampioenschappen motorracen", zegt Davide. "Maar het was ook een innovatieve fabrikant die de viercilinder lijnmotor zeer succesvol doorontwikkelde. Het was een van de eerste fabrikanten die dit type motor gebruikte bij een racemotor". Een moment van vindingrijkheid, zo er nog meer kwamen. Bewijs van de creatieve inslag die er al was bij de oprichters van MV Agusta. 


De vroege jaren


MV Agusta was het geesteskind van graaf Domenico Agusta, een Italiaanse zakenman die in 1927, na het overlijden van zijn vader, aan het hoofd kwam te staan van het luchtvaartbedrijf. In de oorlogsjaren bleef Agusta vliegtuigen produceren voor het Italiaanse leger. Na de Italiaanse verliezen in de oorlogsjaren en het daaropvolgende verbod op vliegtuigproductie doemde de vraag op: wat nu? 


In een poging relevant en in bedrijf te blijven, zette Domenico Agusta het roer om met de productie van betaalbare vervoermiddelen. En dat waren motorfietsen. 



De MV Agusta 98 Corsa - 1946. Wikimedia Commons.


De motorfietstak werd bekend als MV Agusta, en als eerste werd gewerkt aan een eenvoudige 98 cc tweetaktmotor voor een lichte motorfiets. Graaf Domenico was ingenomen met de naam 'Vespa' ('wesp' in het Engels), maar medefabrikant Piaggo werkte aan een eigen, vrij bekende Vespa op dat moment. De motorfiets van MV Agusta werd omgedoopt tot 'MV 98', in 1945 gelanceerd en enthousiast ontvangen. Het was de eerste motorfiets met het gevleugelde MV Agusta-logo dat later zo bekend werd. Een subtiele knipoog naar de wortels en geschiedenis van het bedrijf. 


Racesuccessen


Domenico en zijn broers waren liefhebbers van racing. Het duurde dan ook niet lang voordat MV Agusta begon met racemotors. Een van de eerste exemplaren kwam voort uit de MV 98. Het waren echter de andere varianten van de MV 98, de 125 cc en 250 cc-motorfietsen, die de basis legden voor het latere racesucces. 


In 1952 won de Britse coureur Cecil Sandford de TT op het Isle of Man op een MV 125. Het was de eerste wereldtitel voor MV Agusta. Later dat jaar deed Leslie Graham MV Agustu tot nieuwe hoogten stijgen, door MV's eerste 500 cc-race te winnen, de Grand Prix in Monza, Italië. Hij versloeg Umberto Masetti, naar verluidt tot woede van het Gilera-team van Masetti, dat geprotesteerd had tegen het type motor dat MV gebruikte. 



Agostini (1) en Hailwood (63) in de 500 cc-race van 1969 in Riccione. Wikimedia Commons.

"MV won 75 wereldtitels - 38 coureurstitels en 37 voor de fabrikant", zegt Davide. "Daarmee is MV Agusta het meest succesvolle Europese racemerk ooit. Giacomo Agostini, die 15 keer wereldkampioen werd, was hun meest succesvolle coureur. Hij won 13 wereldtitels op een MV Agusta." 


Motoren om jaloers op te worden


De gloriedagen lagen tussen de late jaren 1950 tot de late jaren 1960. Maar in de decennia daarna toonde MV Agusta zich opnieuw innovatief. De markt veranderde en consumenten raakten meer geïnteresseerd in auto's dan in motorfietsen, en in veiliger transportmiddelen. MV Agusta speelde hierop in met nieuwe modellen die verleidelijk bleven voor motorliefhebbers. Sommige van deze modellen waren bijzonder opvallend, zegt John.



The MV Agusta 600. Wikimedia Commons.

"Enkele van de meest opvallende modellen dateren uit deze periode, inclusief de GP viercilinder uit 1962, waarmee Mike Hailwood zijn eerste 500 cc-wereldtitel won, en de GP driecilinder uit 1966 waarmee Giacomo Agostini zijn eerste 500 cc-wereldtitel won".


MV Agusta voerde ook grote technische innovaties door. "De MV Agusta 600, die debuteerde in 1965, was de eerste moderne supermotorfiets met een viercilinder motor, dus dat is bijzonder. Ook al werd hij verguisd om zijn ontwerp, het is nu een van de meest gewilde motorfietsen bij verzamelaars. MV Agusta's zescilinder 350 cc-motorfiets daagde de Honda 6C RC174 en Yamaha tweecilinder 2-takt uit".



De MV Agusta 350 S. Wikimedia Commons.

Ook wat betreft design waren er doorbraken, zelfs na de dood van graaf Domenico in 1971. Hoewel de MV Agusta 350 Ipotesi nooit echt van de grond kwam qua consumentenverkoop, sloeg het ontwerp aan bij andere fabrikanten. De meeste motorfietsen kenmerkten zich door ronde en elliptische vormen, maar de 350 S had rechte lijnen en scherpe randen. Hij werd ontworpen door de invloedrijke designer Giorgetto Giugiaro en beïnvloedde in de jaren daarna de ontwerpen van andere fabrikanten.


Er kwamen echter economisch moeilijke tijden. Ondanks de reputatie die MV Agusta had opgebouwd op het gebied van racing en innovatie, moest de fabrikant zijn deuren sluiten. 


Favoriet bij verzamelaars


Castiglioni blies MV Agusta in de vroege jaren 1990 nieuw leven in, maar daarna werd het bedrijf nog diverse keren overgenomen, waaronder door Harley-Davidson. Los van deze bestuurlijke veranderingen van de afgelopen jaren zijn de motorfietsen, vooral die uit de hoogtijdagen van MV Agusta, geliefd en gewild bij veel liefhebbers, inclusief binnen het bedrijf zelf.



De MV Agusta CSS Racing 204 cc - 1954

"We hadden onlangs een motor die hier een excellent voorbeeld van is", zegt John. "Deze MV Agusta racemotor werd oorspronkelijk in 1954 verkocht door Stan Hailwood, de vader van de beroemde meervoudig racekampioen Mike "The Bike" Hailwood. De MV kwam terecht bij een Nederlandse liefhebber en werd aangeboden op Catawiki. 


"De koper bleek MV Agusta zelf te zijn. Het bedrijf wilde de motor graag terug voor het museum! MV Augusta nodigde de Nederlandse verkoper uit voor een bezoek en hij leverde de motor persoonlijk af bij het racemuseum in Italië. Daar staat deze motor nu als herinnering aan de eerste motorfietsen waarmee het merk legendarisch werd". 


____________________

Sluit je aan bij de MV Agusta-club en bekijk onze motorveilingen of registreer je als verkoper op Catawiki.


Ontdek meer klassieke motorfietsen en scooters | automobilia en motobilia


Deze artikelen vind je misschien ook interessant:


Hoe Harley-Davidson een cult-aanhang inspireerde


Wat maakt een Harley-Davidson zo bijzonder?


De favoriete fetisj van de modewereld: leer



Maak je gratis account aan
Bij Catawiki zul je iedere week versteld staan van de indrukwekkende en bijzondere objecten die aangeboden worden. Registreer je vandaag en ontdek onze wekelijkse veilingen, die door ons team van gespecialiseerde experts worden samengesteld.
Heb je al een account op Catawiki? Inloggen
Deel dit artikel
Close Created with Sketch.
Nog niet geregistreerd?
Door gratis een Catawiki-account aan te maken, kun je bieden op onze 65.000 bijzondere objecten die iedere week geveild worden.
Registreer nu