Trends

De veranderende wereld van fotografie door de lens van een galeriehouder

Gepubliceerd op 26 augustus 2021

Sinds 1970 is het dorp Arles in het zuiden van Frankrijk elke zomer het decor van Les Rencontres d'Arles: een prestigieus fotografie festival dat fotografieliefhebbers en -kenners aantrekt. Deze verzameling tentoonstellingen, die bekend staat om het tentoonstellen van ongezien werk van zowel bekend als opkomend talent van over de hele wereld, heeft in de loop der jaren de carrière van veel fotografen gelanceerd. 


Een van de terugkerende exposanten is Catawiki-partner Art-Z. Deze in Parijs gevestigde galerij, geleid door Olivier Sultan, heeft de afgelopen 20 jaar fotografisch talent ontwikkeld en versterkt - met name uit Afrika. Voor de Rencontres d'Arles van dit jaar zal Olivier zijn fotografen vertegenwoordigen, zowel in Arles als online op Catawiki. We spraken met Olivier over de wereld van de fotografie, hoe deze is veranderd en hoe de toekomst eruit zou kunnen zien. 

Waardoor is je passie voor fotografie ontstaan? 

“Ik ben altijd al gefascineerd geweest door fotografie; het begon met oude familiefoto's. Toen ik in de jaren '90 naar Afrika reisde, ontwikkelde ik een passie voor Afrikaanse studiofotografen in Mali, Senegal, Benin en Zimbabwe.”

Op welk moment besloot je om van je passie voor fotografie je beroep te maken?

“Dat was zonder twijfel na een ontmoeting met Malick Sidibé in zijn Bamako-studio in 2001. Het deed me beseffen hoe zijn foto's en zijn filosofie diep met elkaar verweven zijn, en hoe hij constant in verbinding staat met de mensen om hem heen. Ik stond versteld van zijn vermogen om een persoon te zien die verder gaat dan fysieke verschijningen; hij is in staat om erachter te komen wie iemand werkelijk is binnen enkele seconden. We werden snel vrienden en vanaf dat moment organiseerde ik van 2002 tot 2015 een jaarlijkse tentoonstelling in Parijs. Een bezoek aan hem in Bamako was een feest - gewoon buiten zijn studio met hem te zitten en te praten, leverde geweldige lessen in fotografie, het leven en Afrikaanse filosofie op.'

Jouw galerij richt zich op hedendaagse Afrikaanse fotografie. Waarom deze specifieke focus?

“In de afgelopen twee decennia is fotografie de leidende kunstvorm van het hedendaagse Afrika geworden. Fotografie reflecteert op de identiteit van mensen, en het helpt ook om gemeenschappen te verbinden door grenzen tussen de verschillende Afrikaanse landen weg te nemen. Ik beschouw mijn rol als een ‘go-between’ die kunstenaars voor het voetlicht brengt.”

Je zit al meer dan 20 jaar in dit vak. Hoe is de wereld van galerieën en het kopen en verkopen van fotografie veranderd? 

“Twintig jaar geleden stonden slechts een handvol Afrikaanse fotografen bekend onder hun naam, zoals Seydou Keïta, Malick Sidibé en Samuel Fosso. Tegenwoordig krijgt Afrikaanse fotografie eindelijk de erkenning die het verdient, met tientallen fotografen die een betekenisvolle carrière nastreven, waaronder Zanele Muholi, Santu Mofokeng, Nyba Ouédraogo, King Massasy of Mabeye Deme, die allemaal hebben geëxposeerd in prestigieuze instellingen over de hele wereld. Afrikaanse fotografie vindt nu op grote schaal zijn weg naar particuliere en openbare collecties.”

Hoe zie je de rol van een veilingplatform als Catawiki in deze verschuiving?

“Catawiki heeft een educatieve rol in deze verschuiving: dit platform brengt een breed scala aan kunstenaars naar een groot internationaal publiek van verzamelaars. Met name in tijden van COVID en eindeloze lockdowns heeft Catawiki onze manier van zakendoen aanzienlijk beïnvloed. Mijn kunstgalerie Art-Z was het grootste deel van 2020 gesloten en Catawiki bood een geweldig en welkom platform voor exposure en verkoop. Het stelde mijn bedrijf in staat om door te gaan. In 2020 en 2021 hebben we een vijftal tentoonstellingen georganiseerd in de galerie in Parijs. De meeste kunstwerken werden tegelijkertijd online getoond op Catawiki, waardoor het gebrek aan fysieke bezoekers werd gecompenseerd.”

Hoe bepaal je de waarde van een foto?

"Er spelen veel factoren mee, maar het belangrijkste is: de reputatie van de fotograaf, de kwaliteit van de afdruk, het aantal beschikbare afdrukken, de handtekening en de originaliteit van het onderwerp."

Je vertegenwoordigt een breed scala aan talent; verspreid over veel verschillende genres en stijlen. Hoe selecteer je talent voor je galerie?

“Ik selecteer talent op basis van drie belangrijke criteria: de originaliteit van hun werk, oprechtheid en consistentie.”

Welke belangrijke trends zie je in de wereld van de fotografie?

“Er zijn meerdere trends tegelijk. Sommige fotografen neigen meer naar documentaire en fotojournalistiek, terwijl anderen zich richten op esthetische composities. Persoonlijk houd ik van fotografen die beide ‘werelden’ kunnen combineren.”

Wat is jouw rol als galeriehouder in de creatieve ontwikkeling en evolutie van de kunstenaars die je vertegenwoordigt?

“Als galeriehouder probeer ik de fotografen financieel te ondersteunen door hun werken aan te kopen en te verkopen. Ook benader ik actief musea en instellingen om hen te stimuleren foto's van Afrikaanse talenten te verwerven. Op persoonlijk vlak adviseer ik fotografen, meestal met betrekking tot hoe je de laatste trends kunt vermijden.”

Wat zijn enkele van je hoogtepunten die dit jaar te zien zijn in Les Rencontres d'Arles?

“De nieuwste serie van de Senegalese fotograaf Mabeye Deme genaamd ‘Dakar la Nuit’ wordt enorm gewaardeerd door het publiek. Zo ook de nieuwe serie ‘Tenir’ van de Malinese fotograaf King Massassy, met close-ups van arbeidersvuisten.”

____________________

Vind Art-Z op 28 rue de la Liberté in Les Rencontres d'Arles tot 31 augustus, evenals online op Catawiki via de veiling.

Ontdek meer fotografie

Deze artikelen vind je misschien ook interessant:

Malick Sidibé: het leven vastleggen door een lens

Wat is fotografie?

Alles wat je moet weten over daguerreotypieën




Maak je gratis account aan
Bij Catawiki zul je iedere week versteld staan van de indrukwekkende en bijzondere objecten die aangeboden worden. Registreer je vandaag en ontdek onze wekelijkse veilingen, die door ons team van gespecialiseerde experts worden samengesteld.
Heb je al een account op Catawiki? Inloggen
Deel dit artikel
Close Created with Sketch.
Nog niet geregistreerd?
Door gratis een Catawiki-account aan te maken, kun je bieden op onze 65.000 bijzondere objecten die iedere week geveild worden.
Registreer nu