Geschiedenis

Hoe Vespa een cultureel icoon werd

Door Mia Forbes | Gepubliceerd op 15 november 2021


2021 markeert het 75-jarig jubileum van Vespa, de iconische Italiaanse scooter die een cultstatus verwierf vanwege zijn slanke design, praktische bruikbaarheid en zijn beroemde berijders. Mia Forbes, adviseur in luxueuze en antieke objecten, onderzoekt de geschiedenis van een van de meest iconische exportproducten van Italië en legt uit waarom en hoe Vespa van een snelle oplossing voor forensen in Rome een wereldwijd cultureel fenomeen werd.


De oorsprong van Vespa


Als jonge man die de Tweede Wereldoorlog doormaakte, was Enrico Piaggio getuige van het feit dat motoren via parachutes in Italiaanse steden werden gedropt om door troepen op de grond te worden gebruikt. Dit was ongetwijfeld een van de inspiratiebronnen achter Enrico's innovatieve nieuwe scooter, die hij begon te produceren in de transportfabrieken van zijn familie nadat de geallieerde bombardementen ervoor zorgden dat er geen treinwagons, vliegtuigen en watervliegtuigen meer konden worden gebouwd die het bedrijf tijdens het conflict hadden gesteund. 


Gepatenteerd op 23 april 1946, bood de Vespa een praktisch en betaalbaarder alternatief voor auto's, evenals een stijlvol en uiteindelijk tijdloos ontwerp. De naam betekent 'wesp' in het Italiaans en weerspiegelt het karakteristieke zoemende geluid van een rijdende scooter, en is ook een verwijzing naar de slanke, smalle 'taille' van het voertuig. Gedurende de jaren '50 en '60 boden Vespa's een oplossing voor het toenemende verkeer in de grote steden, vooral geliefd bij de steeds groter wordende middenklasse, en in de jaren '70 begon men de scooter te zien als een milieuvriendelijkere optie dan de auto. 


Uitgegroeid tot icoon


De Vespa kreeg al snel legio fans vanwege zijn iconische monocoque ontwerp. Dit betekent dat de carrosserie van plaatstalen carrosserieën geen apart frame heeft; in feiteis het het frame zelf, en verder bestaat de interne mechanica - de motor en transmissie - uit één enkel gegoten onderdeel. De efficiëntie van de Vespa, met als enige extra carrosserie het voorspatbord, de motorkap achter en het opbergvak, geeft hem een strak en harmonieus uiterlijk. Bovendien maakt het de scooter ook relatief eenvoudig te repareren, omdat er geen overbodige onderdelen zijn, en beter geschikt voor ontwerpaanpassingen op toekomstige modellen.



Audrey Hepburn hielp de positie van de Vespa in de populaire cultuur te versterken



De charme van de Vespa is keer op keer tot leven gebracht op het grote scherm, vooral in Roman Holiday (1953) waarin Audrey Hepburn en Gregory Peck door de Italiaanse hoofdstad zoemen op een olijfgroene '0-serie' scooter. Vanaf dat moment werd de Vespa een onderdeel van de popcultuur, waar hij tot op de dag van vandaag nog steeds voorkomt, en een belangrijke rol speelt in de recente Disney Pixar-film Luca.


De wereld veroverd


Sinds de lancering 75 jaar geleden zijn er wereldwijd meer dan 19 miljoen Vespa's verkocht. Het is niet alleen een tijdloos voertuig, maar het heeft ook een wereldwijde aantrekkingskracht, met aanwezigheid in 83 landen en op elk continent. Tijdens de beginjaren van de Vespa was de verkoop grotendeels beperkt tot Italië, maar na zijn verschijning in Roman Holiday, was de hele wereld snel in voor de stijlvolle scooter. In heel Europa ontstonden Vespa-clubs en uiteindelijk hadden die gezamenlijk meer dan honderdduizend leden. Deze toegewijde klanten hadden een stukje van de Italiaanse droom gekocht.


Met zoveel enthousiasme dat overal opkwam, probeerden andere merken in Groot-Brittannië, Duitsland en Japan het welverdiende monopolie van Vespa op de scootermarkt te doorbreken. Geen van deze was echter in staat om de stijl en het nut van de Vespa te evenaren. 


Vespa als lifestyle


Hoewel binnenlandse bedrijven Piaggio probeerden uit te dagen met scooters die zij zelf ontwierpen, is er misschien geen land waar de Vespa geliefder is dan Groot-Brittannië, behalve Italië zelf natuurlijk. Tijdens de wilde jaren van de jaren '60 ontstond er een eigenzinnige subcultuur van onberispelijk geklede jonge mensen die genoten van jazzmuziek en het rondrijden op scooters. De Vespa werd al snel onderdeel van het uiterlijk voor deze Mods, zoals ze werden genoemd. Betaalbaar voor jonge mensen en net zo gelikt als hun maatpakken, werd de Vespa een veel geziene gast in zowel de Londense straten als de Engelse badplaatsen. 



In Groot-Brittannië maakten de Mods de Vespa tot een onderdeel van hun alternatieve levensstijl.



De Vespa was niet alleen een vervoermiddel en een modeaccessoire in één, maar werd ook een tijdje een racevoertuig. In 1951 bouwde Piaggio een prototype scooter ontworpen voor snelheidsraces, die opmerkelijk genoeg het wereldsnelheidsrecord brak, met een snelheid van iets meer dan 171 km/u! Het jaar daarop veranderde de beroemde Franse motorrijder Georges Monneret zijn Vespa op een hoogst ongebruikelijke manier. Door hem op een catamaran te installeren zodat het achterwiel zijn propeller aandreef, stak Monneret het Kanaal over en reed van Parijs naar Londen zonder van zijn scooter te stappen.


Verschillende modellen


Een van de geweldige dingen van het eenvoudige ontwerp van de Vespa is dat het zich leent voor een hele reeks esthetische en mechanische aanpassingen zonder zijn iconische uiterlijk te verliezen of overweldigend te worden. De klassieke Vespa in zijn geliefde pasteltinten levert dan misschien een idyllisch Italiaans plaatje op, in de loop van de decennia is de vraag naar uniekere en meer opwindende ontwerpen toegenomen. Om zijn 75e verjaardag te vieren, bijvoorbeeld, heeft Piaggio een limited edition Vespa samenwerking gelanceerd met Christian Dior, dat ook in hetzelfde jaar werd opgericht. 



Vespa x Christian Dior-samenwerking


Naast esthetische variaties, heeft Vespa zich ook toegelegd op het uitrusten van hun scooters met up-to-date technologie, van smartphone-verbinding tot navigatiesystemen, en om hun brede klantenkring een reeks modellen aan te bieden om uit te kiezen. Onlangs heeft het bedrijf een elektrisch model geïntroduceerd voor degenen die zich inzetten voor een schoon energieverbruik.


De waarde van Vespa's


In tegenstelling tot andere vervoermiddelen zoals auto's, die in hoog tempo hun waarde verliezen, behouden Vespa's veel van hun waarde. Over het algemeen hebben de iconische scooters een waardevastheid van 60-90%, en in sommige gevallen stijgt hun waarde zelfs na verloop van tijd. Dit komt omdat de zeldzamere en oudere modellen zeer gewild zijn bij verzamelaars en liefhebbers, met name de klassiekers zoals de GS 150 uit 1955, de 90SS uit 1966 en de Primavera uit 125 uit 1967. 

Een vintage Vespa aanschaffen en in goede staat houden met regelmatig onderhoud is daarom een geweldige investering voor elke scooterliefhebber. De duurste Vespa die ooit is verkocht, heeft naar verluidt € 250.000 opgebracht, wat aantoont hoe waardevol deze scooters kunnen zijn.


Over de auteur

Mia is adviseur in luxueuze en antieke objecten en een freelance schrijver uit Londen, Engeland. Ze heeft een BA in Classics van de Universiteit van Cambridge. Zowel op het werk als thuis is Mia omringd door boeken en schrijft ze graag over geweldige werken.


____________________


Ontdek meer: Klassieke motoren & Scooters | Posters | Vespa & Lambretta


Deze verhalen vind je misschien ook interessant:


    Maak je gratis account aan
    Bij Catawiki zul je iedere week versteld staan van de indrukwekkende en bijzondere objecten die aangeboden worden. Registreer je vandaag en ontdek onze wekelijkse veilingen, die door ons team van gespecialiseerde experts worden samengesteld.
    Heb je al een account op Catawiki? Inloggen
    Deel dit artikel
    Close Created with Sketch.
    Nog niet geregistreerd?
    Door gratis een Catawiki-account aan te maken, kun je bieden op onze 65.000 bijzondere objecten die iedere week geveild worden.
    Registreer nu