Historia

Una breve historia del diseño neerlandés

Escrito por Anisia Jacob | Publicado el 10 de octubre de 2021

Cuando escuchamos el término diseño neerlandés, podríamos sentirnos confusos sobre exactamente a qué cualidades hace referencia. Este artículo te presenta una breve historia del diseño neerlandés, sus raíces históricas en el arte, su estatus contemporáneo y los artistas relevantes de hoy. 

Muchas de nuestras expectativas estéticas y relacionadas con el diseño podrían haberse visto influenciadas por este estilo contemporáneo. Se caracteriza por la simplicidad y la funcionalidad, rasgos que se pueden encontrar en el tan apreciado estilo escandinavo. Por lo tanto, en este artículo también analizaremos si aún podemos hablar de un diseño exclusivamente neerlandés en un mundo tan globalizado. Spoiler: siempre y cuando reconozcamos a los diseñadores que iniciaron esta tendencia y las obras que influyeron directamente en este estilo, sí será posible. 

Van Thonet tot Dutch Design Expositie, exposición en el Museo Stedelijk de Ámsterdam, 2021, vía Architectuur.nl

La historia del diseño neerlandés

El término ‘diseño neerlandés’, en su sentido contemporáneo, está directamente relacionado con un grupo de diseñadores y artistas que se labraron un nombre entre los años 1990 y la actualidad a través de sus propuestas visuales. En el debate actual, la conservadora Ingeborg de Roode planteó la cuestión del concepto preguntándose hasta qué punto podemos hablar aún hoy de ‘diseño neerlandés’, pues vivimos en un mundo globalizado. El estatus del diseño neerlandés también hay que entenderlo desde la perspectiva de preservar una identidad en el mundo fluido y global del diseño.

No obstante, las raíces del diseño neerlandés se pueden identificar incluso más allá de los años 1990, desde el siglo XVII. A partir de las obras de los plateros neerlandeses Adam y Paul van Vianen, los objetos decorativos empezaron a exhibir una identidad local y personal que combinaba ingenio y carácter práctico. Además, los armarios pasaron a ser increíblemente importantes en el diseño neerlandés, una preferencia que hace que estos muebles sean una pieza de interior poderosa hasta el siglo XIX. Destacan por su carácter práctico —seña de identidad del estilo neerlandés— porque ofrecen mucho espacio de almacenaje gracias a los numerosos cajones que contienen. Con el paso del tiempo, el desarrollo del Art Nouveau en los Países Bajos aportó a los diseñadores neerlandeses otra manera de distinguir su trabajo.

Armario, atribuido a Herman Doomer, ca. 1640–50, ébano negro y nácar, vía The Metropolitan Museum of Art, Nueva York

Características del diseño neerlandés

El Art Nouveau neerlandés se cita como una fuente de influencia para el diseño neerlandés, ya que fijó ciertas características que luego se transmitieron al arte contemporáneo. El Art Nouveau neerlandés rechazaba el extravagante Art Nouveau que se conocía en el resto de Europa y en su lugar buscó una forma que fuera consistente con un arte más sobrio en línea con la identidad nacional neerlandesa.

Aaron Betsky, exdirector del Instituto de Arquitectura de los Países Bajos, piensa lo mismo acerca de un estilo de arte nacional a la neerlandesa. Meditando sobre el diseño neerlandés contemporáneo, Betsky afirma que las cualidades físicas de los Países Bajos están integradas en las características del diseño neerlandés. Para él, la geografía artificial de los Países Bajos se convierte en un dispositivo metonímico que facilita la organización espacial como una cuestión política. Los diques y esclusas, junto con el sistema de gestión del agua, han dado forma a la psique de los neerlandeses y han llevado al desarrollo de un modernismo razonable y en cierto modo acogedor —algo que también se puede ver como característico de la cultura neerlandesa en general. Sentido práctico, accesibilidad, simplicidad e ingenio son algunas de las principales características que distinguen el diseño de interiores, los muebles y otros objetos neerlandeses. 

Campos de trigo, Jacob Ruisdael, neerlandés, ca. 1670, óleo sobre lienzo, vía The Metropolitan Museum of Art, Nueva York

La marca De Stijl en el diseño neerlandés

De Stijl es un movimiento artístico neerlandés fundado en 1917 que influyó igualmente en el desarrollo del diseño neerlandés. De Stijl se hizo popular por artistas como Theo van Doesburg, Piet Mondrian y Bart van der Leck cuando se esforzaban por crear un mundo nuevo y mejor a través de sus obras. De Stijl abogaba por la abstracción, ya que se veía como un lenguaje universal que podía ir más allá de cualquier barrera cultural al reducir todo a su esencia. 

El movimiento De Stijl mostró una preferencia visible por los colores primarios y los no colores, empleando el principio de la geometría de la línea recta, el cuadrado y el rectángulo para crear objetos y nuevas formas puras. Por ejemplo, la Silla Roja y Azul, creada por Gerrit Rietveld, recuerda mucho a la obra del artista diseñador neerlandés Richard Hutten, quien parece seguir de cerca las lecciones de De Stijl. 

Composición II, Piet Mondrian, 1929, vía Still in Belgrade

Richard Hutten y ‘No Sign Of Design’

Como se ha mencionado anteriormente, el diseñador Richard Hutten, que trabaja en muebles, productos, interiores y diseño exterior, muestra lo profunda que ha sido la influencia de De Stijl en él. Como parte de la primera generación de diseñadores neerlandeses, su obra adquiere un tono inesperado y humorístico. Desde los años 1990 dirige un estudio de diseño en Róterdam, y sus trabajos son reconocidos tanto en Europa como en Estados Unidos. 

Sus muebles se pueden clasificar como parte de ‘No Sign of Design’ (ningún signo de diseño), lo que significa que las piezas tienen un aspecto algo seco. Se puede encontrar su origen en hecho de que Hutten estuvo implicado en el movimiento de diseño Droog Design, caracterizado por la falta de intervenciones visibles del diseñador; un diseño seco, por lo tanto. Por lo demás, sus muebles son altamente funcionales y conceptuales, con su conocido ejemplo conceptual de Table upon Table, que habla por sí mismo. Su obra destaca por su sencillez y humor, pues sorprende al espectador con su ingenioso concepto.

BZ 53, homenaje a Visser y al diseño neerlandés, Richard Hutten, vía Spectrumdesign

Amsterdam Studio de Marcel Wanders

Marcel Wanders llamó la atención del público por primera vez con su Knotted Chair en 1996, pues combinaba una serie de elementos, como materiales de alta tecnología, métodos de producción de poca tecnología y un diseño atractivo. En 2000 abrió su estudio en Ámsterdam y más tarde cofundó la marca de diseño Moooi. No obstante, su Knotted Chair sigue siendo una de sus obras más conocidas e influyentes en el diseño neerlandés. 

Lo que Wanders crea se puede describir como multicapa porque no emplea materiales caros, pero los que sí lo son se utilizan de tal manera que el objeto resultante se produce de acuerdo con los desarrollos de producción posteriores. Su elemento estético también es notable, ya que todos sus diseños tienen una apariencia simple y austera, pero atractiva. Entre otros de sus objetos destacables se incluyen: Egg Vase(1997), Snotty Vase (2001) y Carbon Chair (2004). También ha diseñado una serie de interiores con las mismas características que sus obras con diseños independientes. 

Silla de la colección Objets Nomades para Louis Vuitton, de Marcel Wanders, 2015, vía sitio oficial de Marcel Wanders

Studio Wieki Somers

Studio Wieki Somers está formado por el diseñador Wieki Somers y su socio Dylan van den Berg. Somers se ve como un miembro de segunda generación de la escuela de diseño neerlandesa, y junto con los de la primera generación, consiguió la atención internacional gracias a sus obras. Lo que distingue a la segunda generación de la primera es el hecho de que toman aún más en consideración la cuestión estética sin renunciar a lo conceptual y lo funcional. 

Somers cree que vale la pena ‘darse cuenta del potencial de las cosas cotidianas revelando su belleza oculta’. Traduce esta idea a sus diseños con el uso de artículos cotidianos. También incorpora materiales extraños, nuevas tecnologías y formas inesperadas, combinándolos con funciones sorprendentes y poesía. Merece la pena señalar que en 2009 el estudio ganó el Golden Eye en los Dutch Design Awards con su Merry-go round Coat Rack diseñado para el Museo Boijmans de Róterdam. 

Merry-go-round Coat Rack, Wieki Somers, 2009, vía Museo Boijmans, Róterdam

El movimiento de diseño neerlandés combina un gran espectro de influencias que se reúnen a partir de los logros históricos del arte neerlandés. El resultado final es fresco, diverso e intrigante, pero también sencillo, funcional y conceptual.

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