Interviews

Fabrice Bousteau: een nieuwe periode van creativiteit

Door Mariam Arcilla | Geschreven op 2 december 2021


We spraken met de Franse pioniersjournalist, curator en hoofdredacteur van het tijdschrift Beaux Arts Fabrice Bousteau om te ontdekken hoe zijn benadering van verhalen vertellen en creativiteit wordt gedreven door eindeloze nieuwsgierigheid.


Kruispunt van creativiteit

"Ik ben altijd een journalist in hart en nieren geweest", zegt Fabrice Bousteau, die zijn passie omschrijft als "nieuwsgierigheid op het niveau van professionaliteit". Opgegroeid in het kleine provinciestadje Chaumont in de Haute-Marne, ten oosten van Parijs, ontwikkelde Fabrice een interesse in het vastleggen van afgeluisterde gesprekken tussen leerlingen en leerkrachten op het schoolplein: “Ik wilde opschrijven wat we allemaal zeiden, vooral over wat er in ons leven gebeurde”, herinnert hij zich. De wens om verhalen op papier te zetten bracht Fabrice ertoe tijdens zijn middelbare schooltijd een schoolkrant op te richten: "Ik deed onderzoek, schreef artikelen en vroeg mijn vrienden naar de mening over actuele zaken."


Tegenwoordig is Fabrice een van de meest gerespecteerde figuren in de westerse kunstwereld, die een veelzijdige carrière heeft opgebouwd als journalist, curator, boekauteur en kunstredacteur - een prestatie die hem een onderscheiding opleverde voor de Commandeur in de Orde van Kunsten en Letteren van Het Franse Ministerie van Cultuur in 2019. Fabrice is vooral bekend als hoofdredacteur van de toonaangevende kunst- en cultuurkanalen Beaux Arts magazine Quotidien de l'Art en Beauxarts.com. Het hoofdkantoor is momenteel gevestigd in het Beaux Arts-kantoor aan de Boulevard de la Madeleine in Parijs, waar ons interview plaatsvindt. De onnavolgbare Fransman schrijft zijn carrièresucces toe aan zijn vermogen om op het "kruispunt van creatie en denken" te staan door het publiek samen te brengen met nieuwe ideeën en het opkomende artistieke talent erachter. Een lonend aspect, zegt hij, is de "kans om jonge artiesten te ontmoeten die nog niet bekend zijn", en om te genieten van het zien groeien van hun carrière. 



Fabrice Bousteau, Hoofdredacteur van het tijdschrift Beaux Arts


Even verrukkelijk is de feedback die Fabrice krijgt van mensen die zijn drietal publicaties tot zich nemen, vooral lezers die brieven schrijven of hem op straat aanhouden om hem te informeren over artikelen die hen een nieuw perspectief gaven. "Zo zeggen mensen tegen me: 'dankzij jou heb ik een universum ontdekt dat voor mij totaal ondenkbaar was'", roept hij liefdevol uit. "Dit is de meest bevredigende beloning, want het gaat om kennis en delen, en dit zijn de principes - het fundament van de mensheid."


Van Fellini naar de moderne kunstwereld

Het was tijdens zijn eerste bezoek aan Centre Pompidou, op 15-jarige leeftijd, dat Fabrice voor het eerst verliefd werd op kunst. Hij herinnert zich dat hij een filmisch retrospectief tegenkwam van Federico Fellini en de "verbazingwekkende architectuur van [Renzo] Piano en [Richard] Rogers." Zijn ontzag ging verder in het Museum of Modern Art, waar hij gefascineerd was door [Wassily] Kandinsky’s baanbrekend werk uit 1910 Improvisation 14. Het abstracte schilderij “gaf het gevoel dat de vormen bewogen; dat ze aan het dansen waren,” merkt hij op, “ik realiseerde me dat gedachten, bewegingen en plezier kunnen voortkomen uit vormen, uit een schilderij – uit iets dat tweedimensionaal is.” 


Gedurende zijn hele carrière bleef Fabrice trouw aan zijn ijver om ontdekking, discussie en de verspreiding van die ideeën te combineren door middel van schrijven en curatoriële rollen. Fabrice leidde zeven jaar lang het curatoriële programma Abu Dhabi Art en heeft door de jaren heen talloze internationaal bekende kunstenaars geprofileerd, waaronder Xu Bing, Martin Creed, Shilpa Gupta, Angelica Mesiti en Raqs Media Collective. In een interview met The National News uit 2016 vergeleek Fabrice het curatorschap met het zijn van een dj omdat "we kunstwerken moeten selecteren die een lied voor het publiek en een ritme creëren."


Het 333e schilderij

Interessant is dat het deze ritmische overtuiging is die Fabrice ertoe bracht zelf kunst te verzamelen. De beslissing om een schilderij van Joseph Crépin te kopen op de FIAC International Contemporary Art Fair werd voor hem een cruciaal moment. Tijdens een televisie-interview op de beurs werd Fabrice gevraagd om over vijf van zijn favoriete kunstwerken te vertellen. Dit dreef hem ertoe te vertellen over Josephs opmerkelijke leven als loodgieter, wiens korte maar vruchtbare schilderscarrière laat, in de jaren '60, begon. "Terwijl ik het verhaal vertelde, zei ik tegen mezelf: 'waarom koop ik dit schilderij niet?' En dus kocht ik het. En dat was een openbaring in mijn leven als verzamelaar.” 


Fabrice vertelt het verhaal en legt uit dat Joseph een paar maanden voor de Tweede Wereldoorlog stemmen in zijn hoofd begon te horen die hem opriepen om 300 schilderijen te maken. Stemmen die de Fransman beloofden dat “de wereld zou genezen” als deze mammoetreeks eenmaal was gerealiseerd. “Joseph voltooide het 300ste schilderij precies op de dag van de wapenstilstand, wat hij niet had kunnen voorzien”, zegt Fabrice verbijsterd. "Toen een bom een gebouw trof, was de enige flat in het gebouw die niet werd verwoest die met een schilderij van Joseph Crépin aan de muren." De spiritueel getikte kunstenaar bleef schilderen tot aan zijn dood, onder begeleiding van deze stemmen. Fabrice pauzeert even voordat hij onthult: "Ik heb zijn 333e schilderij thuis, dat ik niet van zijn plaats haal."


Beaux Arts

Terwijl de kunstwereld dieper in de hyperdigitale arena's duikt - holografische tentoonstellingen, metaverses en NFT's in overvloed - erkent Fabrice dat, om zijn publicaties te laten blijven bloeien, hij in de voorhoede van opkomende technologische trends moet blijven. “Beaux Arts heeft zich altijd aangepast aan de digitale wereld, stap voor stap, beetje bij beetje, pixel voor pixel”, zegt hij trots. Parijs claimt bijvoorbeeld de stad te zijn met de meeste tentoonstellingen ter wereld - meer dan zijn tegenhangers in New York en Londen - maar dit heeft ook zijn schaduwzijde. Een constante botsing van kunstkalenders betekent dat Fabrice "altijd van de ene tentoonstelling naar de andere rent... Ik kan niet eens 10% van de shows zien!" 



Exemplaren  van Beaux Arts magazine


Om de geografische beperkingen tegen te gaan, introduceerde Beauxarts.com “een videogeheugen van al die tentoonstellingen, in zeer korte formaten, zodat zoveel mogelijk mensen ze kunnen zien, maar ook om er interesse in te tonen in een context waarin we worden geconfronteerd met met zo’n kolossale informatiestroom en we ons moeten aanpassen.” Deze flexibiliteit is vooral van vitaal belang voor verzamelaars, critici en kunstliefhebbers omdat “we overal moeten zijn, omdat de informatiestroom aanzienlijk is toegenomen; het aantal tentoonstellingen en kunstenaars is aanzienlijk toegenomen.” 


Als baanbrekende uitlaatklep blijft Beaux Arts doordachte verhalen verkennen via ondernemingen zoals creatieve partnerschappen. Eind 2021 werkte Beaux Arts samen met Catawiki om de Roaring 20s'-veiling te lanceren, die zijn naam dankt aan de culturele en industriële opleving die ontstond in de westerse samenleving in de jaren 1920 na de Eerste Wereldoorlog. "Gezien de unieke kenmerken van Catawiki - met zo'n breed scala aan objecten die op het platform worden aangeboden - zou dit een rode draad kunnen vormen die de jaren 1920 met de jaren 2020 verbindt", stelt Fabrice.


De roerige jaren '20

De jaren twintig, met name in Frankrijk, waren een verkwikkend decennium dat aangeduid werd als 'années folles' of de 'gekke jaren' die plaats maakten voor een hele reeks visionaire trends en ideeën. Optimistisch en toekomstgericht, het thema 'Roerige jaren '20' van Catawiki is dan ook geïnspireerd door het idee dat "na alles wat we hebben meegemaakt [met COVID]", voorspelt Fabrice, "we misschien getuige zullen zijn van een nieuwe periode van creativiteit.” Nu we uit een post-pandemisch klimaat komen, verwelkomt hij een komende tijd van "grenzeloze creativiteit, opwinding en plezier", waarbij - net als in de naoorlogse hausse die verandering en groei inluidde - mensen opnieuw zullen beginnen te beseffen "dat alles kan gebeuren, dat alles mogelijk is.” 


Over tijd gesproken, Fabrice onthult dat het veilingthema hem inspireerde tot hernieuwde waardering voor een speciaal object in zijn persoonlijke collectie: een antiek Longines-horloge uit de jaren '70 dat hij tien jaar geleden van een antiquair kocht. "Het wordt een 'mysterieus handhorloge' genoemd," straalt hij, "wat betekent dat als je naar de wijzerplaat kijkt, het heel plat, heel mooi, heel dun is - met kleine blauwe lichtpuntjes die zichtbaar zijn. Ik kocht het ongeveer tien jaar geleden van een antiquair. En eigenlijk kost het wel wat moeite om de tijd erop te lezen! De wijzers zijn een beetje vreemd, dus je moet echt je eigen geest projecteren om de tijd te kunnen zien.” Hij voegt er wijs aan toe: "Dat is een echte paradox: de tijd moeten nemen om erachter te komen hoe laat het is."


Naar een digitale wereld

Op paradoxale wijze mijmert Fabrice dat de hedendaagse wereld al enkele jaren "in twee werelden tegelijkertijd leeft, niet parallel - maar gelijktijdig - in een digitale wereld en in de echte wereld", zegt hij, en hij geeft een voorbeeld: "Terwijl ik met je praat, kan ik ook een sms lezen of een e-mail sturen." In een steeds meer digitaal afhankelijk tijdperk, waarin online rijken en de echte wereld snel botsen en kruisen, geniet Fabrice van het naast elkaar bestaan van het kunnen "overschakelen van [het kopen] van een boek of een werk op papier naar een virtueel kunstwerk" en “van kopen in een fysieke winkel tot kopen op een digitaal platform.” Dit, zegt Fabrice, is de reden waarom "online verkoop de consumentenwereld na de pandemie zal blijven domineren."


Vooruitkijkend gelooft Fabrice dat technologie de capaciteit heeft om een gangmaker voor verandering te zijn voor een betere toekomst. Hoewel de klimaatcrisis een dringende wereldwijde zorg blijft, is het belangrijk om tastbare hoop te blijven zoeken. Het goede nieuws, zegt hij, is dat "wetenschappelijk onderzoek zo exponentieel is, dat de energie, het kwantumuniversum tegenwoordig zo onevenredig belangrijk is, wat betekent dat alles kan gebeuren qua technologie. Het zou kunnen dat we ineens een connectie ontdekken met buitenaardsen die ook kunstverzamelaars en zelfs kunstenaars zouden zijn!” De doordringende blauwe ogen van Fabrice, die de kinderlijke nieuwsgierigheid oproepen die hem tot een cultureel icoon maakten, stralen van hoop: "Ik kijk naar deze wereld als een kind, en ik denk dat we deze houding van het lachende kind nooit mogen verliezen - die altijd de hoop heeft dat alles kan gebeuren terwijl je je ook het ergste kunt voorstellen.”


____________________

Beleef de roerige jaren '20 opnieuw met onze toegewijde Interieur & Decoratie veilingen.


Ontdek meer Interieurs | Design & Vintage



Deze artikelen vind je misschien ook interessant:

De staat van hedendaags design door de ogen van de ontwerpers zelf

Een korte geschiedenis van Dutch Design

De veranderende wereld van de fotografie door de lens van een galeriehouder

Maak je gratis account aan
Bij Catawiki zul je iedere week versteld staan van de indrukwekkende en bijzondere objecten die aangeboden worden. Registreer je vandaag en ontdek onze wekelijkse veilingen, die door ons team van gespecialiseerde experts worden samengesteld.
Heb je al een account op Catawiki? Inloggen
Deel dit artikel
Close Created with Sketch.
Nog niet geregistreerd?
Door gratis een Catawiki-account aan te maken, kun je bieden op onze 65.000 bijzondere objecten die iedere week geveild worden.
Registreer nu